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Testimonio preparado para la
Comité de la Cámara de los Estados Unidos sobre el poder judicial
6 de marzo de 2019
(Washington DC)

José Palma, Coordinador, Alianza Nacional TPS,
Titular de TPS, y residente de Lynn, MA

Gracias, Presidente Nadler, miembro superior del comité Collins, y distinguidos miembros del Comité Judicial, por la oportunidad de testificar hoy.

Mi nombre es Jose Palma. Nací en El Salvador, sin embargo, mi hogar y el hogar de mi familia están en los Estados Unidos. Soy padre de cuatro (4) niños ciudadanos de los Estados Unidos, y he vivido en Lynn, Massachusetts durante dieciocho (18) años como titular de TPS. Les hablo hoy como individuo, como esposo, padre y trabajador.

Es importante destacar que también me desempeño como coordinador de una hermosa alianza de tenedores de TPS, la Alianza Nacional de TPS que representa a 60 comités de tenedores de TPS, en 27 estados de todo el país. Hoy, estoy representando sus voces y espero darle a nuestras reclamaciones la justicia que merecen.

Defender el TPS y asegurar la residencia permanente para las comunidades de TPS es una prueba emblemática para nuestro tiempo. Representamos la promesa de una nación diversa y próspera; el coraje de las familias inmigrantes que han prosperado en América; el ejemplo de trabajo duro y familias fuertes sobre las cuales siempre se han construido comunidades fuertes.

Sé que los miembros del comité entienden, estas no son cosas que temer. Estos son los valores compartidos que todos sabemos que debemos celebrar. Estos valores son cosas que debemos apreciar y defender. Eso es lo que está en juego.

Le pedimos que nos mire, más allá de la política, más allá de los sonidos y la retórica. Con más de medio millón de poseedores de TPS y sus familias a punto de estar separados, le pedimos que mire a nuestra humanidad y escuche nuestras historias.

Mi esperanza es que vean cómo nuestra historia no es diferente de la de millones de estadounidenses que han establecido raíces, son bases sólidas en sus comunidades y luchan para garantizar que sus familias estén seguras y protegidas. Me gustaría que tuviera una idea clara de quiénes son los titulares de TPS.

También me gustaría que supiera por qué el término “temporal” ya no es un término o categoría apropiado para nuestras comunidades en todo el país. Hemos dado los mejores años de nuestras vidas en este país.

Cuando la administración de Trump comenzó a rescindir el estatus legal para los titulares de TPS en todo el país, las familias de todo el país tuvieron que enfrentar la realidad y, en respuesta, creamos una coalición inspiradora que está defendiendo a los trece (13) países que han tenido TPS. años recientes.

La Alianza Nacional de TPS ha coordinado con nuestras organizaciones asociadas para presentar la demanda que hasta ahora ha bloqueado la terminación de TPS por parte de la administración Trump para El Salvador, Haití, Sudán y Nicaragua, y actualmente estamos litigando para asegurar las protecciones para los titulares de TPS de Nepal y Honduras. Algunos de nosotros hemos recibido una orden judicial preliminar hasta el 2 de enero de 2020, pero sabemos que la orden judicial preliminar de un tribunal federal no da justicia a nuestras familias y, en cualquier caso, no es estable. La residencia permanente es lo que buscamos.

Hemos estado involucrados en la reactivación de las economías locales, hemos contribuido al tejido social de cientos de ciudades en todo el país, nos hemos sometido a rigurosos controles de antecedentes, pagamos impuestos, compramos casas, pagamos hipotecas y criamos niños nacidos en Estados Unidos. Les puedo asegurar que nuestras vidas y nuestras historias son todo menos temporales.

LA HISTORIA DE JOSE: “TU EDUCACIÓN ES TU FUTURO”

Los invito a imaginarme mi vida como un niño de diez años de una plaza de una ciudad en El Salvador. Lustraba los zapatos de la gente toda la mañana todos los días, porque mis padres lo perdieron todo en la Guerra Civil y me necesitaban para trabajar para pagar los alimentos y mantener nuestro hogar humilde.

Todos los días, al mediodía, salía del trabajo e iba a la escuela, porque mis padres decían “tu educación es tu futuro”. Aunque ninguno de ellos sabía leer o escribir, sabían que su hijo necesitaba un futuro mejor y ese futuro era en el colegio. Ese sueño se convirtió también en el sueño del niño.

Pronto me di cuenta de que, aunque trabajaba mucho y amaba a mi familia y a mi país, no había otra opción. Me vi obligado a abandonar El Salvador como resultado de una devastadora guerra civil, múltiples terremotos y otros desastres naturales, que produjeron condiciones sociales y económicas insoportables.

Uno no solo se despierta un día deseando abandonar su país de origen y su familia, existen condiciones de larga data que hacen que sea insoportable vivir.

Recibí el TPS por primera vez en 2001, cuando tenía 25 años. Nos dieron 18 meses para trabajar, para poner en orden nuestros asuntos y todo lo que fuera más allá de eso era impensable. Sin embargo, a medida que pasaron los años en que comencé a trabajar, obtuve un título de asociado en estudios paralegales de North Shore Community College y me otorgaron el premio de alumnos distinguidos. Después de conocer al amor de mi vida, que también tiene TPS, tuvimos a nuestro hijo Kevin, que ahora se está preparando para postularse a las universidades, con la esperanza de convertirse en cardiólogo. Al igual que otros padres, lo estoy ayudando a completar su solicitud y espero seguir apoyándolo a lo largo de su carrera. Ahora, han pasado 18 años y mi hogar está en Lynn, Massachusetts.

Durante los últimos 18 años, nuestras vidas se han medido en períodos de 18 meses. Verificaciones de antecedentes, tarifas de solicitud, visitas a las oficinas del DHS: siempre hemos hecho todo lo que se nos ha pedido que hagamos para estar protegidos contra la deportación y para continuar trabajando y apoyando a nuestra familia. Pero después de tantos años, simplemente comenzamos a vivir nuestras vidas y a construir nuestras casas donde estábamos. Este es nuestro hogar ahora.

Pero hoy, desde que se terminó el programa TPS, nuestras vidas han estado en espera y en el limbo. Solo me quedan 9 meses antes de que me separen permanentemente de mis hijos. Kevin estará en su primer semestre en la universidad. Como yo, cientos de miles de poseedores de TPS y sus familias viven con miedo y ansiedad todos los días.

HISTORIAS DE LA EXPERIENCIA TPS EN AMERICA:

Mi historia no es un caso aislado. Las familias de TPS en todo el país tienen historias increíbles que ejemplifican los valores que cada miembro de este comité aprecia. ¿Quiénes son estos hombres y mujeres que están dando voz a las familias de TPS?

  • Cuando Nueva Orleans se inundó después del huracán Katrina, los titulares del TPS se encontraban entre los trabajadores que se enfrentaron a los desafíos de reconstrucción a menudo riesgosos y ayudaron a reconstruir la ciudad.
  • Un padre que trabajó en la reconstrucción del Pentágono después de la tragedia nacional del 11 de septiembre y trabaja en proyectos gubernamentales dentro de algunas de nuestras instituciones más apreciadas también recibió el TPS.
  • Un receptor de TPS es un trabajador de un hotel que orgullosamente llama a Las Vegas, Nevada, su hogar, y es la madre de 3 hijos nacidos en los EE. UU.
  • El propietario de un negocio en Boston que emplea a docenas de estadounidenses con empleos bien pagados y que maneja un negocio de construcción multimillonario posee el TPS de El Salvador.
  • El trabajador nepalí del salón de uñas en la ciudad de Nueva York que ve y saluda a las personas todos los días tiene TPS.
  • El constructor de puentes en Maryland, quien es responsable de garantizar que los conductores de la región crucen de manera segura todos los días, tiene TPS.
  • En Dallas, un titular de TPS que es un mecánico de automóviles tiene un hijo que se unirá a la Marina de los EE. UU. En las próximas semanas.
  • En Richmond, California, una joven hija de 14 años, nacida en los Estados Unidos, de un titular de TPS encabeza un esfuerzo legal para exigir transparencia en la finalización del programa y garantizar que también recibamos un trato justo.

EL IMPACTO EN NUESTROS NIÑOS

Durante 18 años, junto con mi esposa Mayra, hemos estado criando a cuatro hermosos hijos de ciudadanos estadounidenses, que ahora están soñando con su educación y su futuro.

Kevin, mi hijo mayor cumplió 18 años la semana pasada. Está a punto de graduarse y se está postulando a universidades, con la esperanza de convertirse en cardiólogo. Angela, mi hija de 13 años, es parte de todos los clubes posibles en la escuela y sueña con ser fisioterapeuta. Nuestra hija Ezequiel de 3 años, está a punto de ir a Pre-K y tenemos a una niña Valentina de 7 meses, cuyo mayor regalo para mi vida es su hermosa sonrisa.

Todos los días escucho historias de inmigrantes detenidos y deportados de este país. He escuchado esto durante años bajo todas las administraciones. Y aunque siempre ha sido una preocupación, nunca he sucumbido a tanta ansiedad como lo he hecho en el último año y medio cuando se dieron las terminaciones a este programa crítico.

Pienso en mis hijos más que nada. ¿Qué les va a pasar? Son ciudadanos estadounidenses, la mayoría de ellos nunca han estado en El Salvador y mi más viejo, en su solicitud a las universidades, planea pasar su vida profesional aquí.

Hay más de 275,000 niños estadounidenses con padres TPS de El Salvador, Haití y Honduras solos. Todos hemos presenciado el dolor y el sufrimiento que causa la separación familiar y el gran impacto y trauma que puede tener en los niños. La separación familiar, no solo la separación de niños en la frontera sino también dentro de las comunidades en todo el país, se considerará una mancha en este país.

Existe un creciente contingente de niños nacidos en Estados Unidos que abogan en nombre de sus padres y familiares, trabajando con legisladores de todo el país para garantizar una solución permanente y un camino para normalizar el estado legal.

Si no podemos encontrar una solución permanente, me veré obligado a mirar hacia el fondo de la separación familiar además de dejar mi vida atrás para comenzar de nuevo en un país que ya no conozco. Todo será cambiado.

Nuestras familias de TPS eran blancos fáciles porque lo que es evidente no se ha resuelto: hemos hecho nuestros hogares aquí. Hoy, no podemos simplemente extender el TPS, buscamos la residencia permanente aquí en el lugar que hemos llamado hogar durante décadas.

Al igual que yo, cientos de miles de familias con niños que llaman su país a este país están elevando sus voces para asegurarnos de que conocemos su situación y estamos haciendo todo lo posible para protegerlos.

TRABAJANDO HACIA LA SOLUCIÓN PERMANENTE:

Los inmigrantes son el tejido de los EE. UU., Así que muchos niños pequeños de generación en generación, esos sueños como los míos, como los de mi hijo, seguirán fortaleciendo y respetando al país. Mi sueño es una de las 450,000 familias en todo el país. No destruyamos los sueños que estamos plantando y que ya hemos plantado. ¡Vamos a crecer juntos!

El tejido social de los Estados Unidos de América está formado por trabajadores, maestros, científicos, dueños de negocios, familias y más: esto es lo que son los titulares de TPS. La realidad que comparto con ustedes hoy es que los titulares de TPS y nuestras familias realmente aman este país, nuestro hogar, y hemos contribuido y arraigado en nuestras comunidades durante muchos años.

Nuestras vidas no son temporales. Nuestras vidas son muy reales y lo que es real hoy es que más de 450,000 familias de TPS corren el riesgo de ser la próxima ola de separación familiar. Lo que es muy real hoy en día es que más del 80% de los titulares de TPS son parte de la fuerza laboral de los Estados Unidos y en este momento, de acuerdo con los números 2019 del Departamento de Trabajo de los EE. UU. nuestro país. Lo que también es muy real hoy es que solo el Congreso tiene el poder de abordar un plan para garantizar que los titulares de TPS y nuestras familias puedan permanecer permanentemente en los EE. UU. Para que los valores de integridad y preservación de la familia de los Estados Unidos ganen.

No destruyamos las contribuciones que nuestros ciudadanos ciudadanos de los EE. UU. Y nosotros como titulares de TPS de Honduras, El Salvador, Nicaragua, Nepal, Haití, Sudán, Siria, Sudán del Sur, Yemen, Somalia, Guinea, Sierra Leona y Liberia han construido.

Presidente Nadler, miembro superior del comité Collins,  y todos los Miembros de este Comité, gracias por la oportunidad de testificar hoy y espero sus preguntas.

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